Housing

A home for every family

2020 Census could help alleviate San Joaquin Valley’s affordable-housing crisis

 

Federal funding based on Census data nourishes  a broad spectrum of programs, including support for affordable housing largely  sponsored by the Department of Housing and Urban Development (HUD).

The federal government defines “affordable housing” as housing that costs 30 percent or less than household income. If a family pays more, it is classified as “cost-burdened,” leading to the possibility of that family having to forgo other necessities (medical care, food, clothing) in order to pay the rent or mortgage. HUD estimates that more than 12 million households spend more than half their annual incomes  on housing.

New home building in Merced
Like most of California, Merced has a housing crisis and needs more new homes built.

Affordable housing in California, with nearly 40 million citizens, continues to be a front-and-center issue as the gap between housing supply and housing demand widens.

Did you know that in 2019, the number of people who became homeless rose by 18% in Merced County?

“It’s one of the most pressing issues in the Central Valley,” says Janine Nkosi, a Sociology Professor at Fresno State and Regional Advisor to Faith in the Valley.

Faith in the Valley is a grass-roots organization that focuses on social concerns in Fresno, Kern, Merced, Stanislaus and San Joaquin counties. Its membership includes 120 congregations representing 100,000 people.

“We don’t have enough affordable-housing units to supply all the people who need them,” Nkosi says. “The Census [findings] are going to create a real opportunity for us to have an impact on the crisis, whether it be through new development or preserving some of the current affordable-housing stock.”

Part of Faith in the Valley’s organizing work involves  door-to-door canvassing “to ensure that every single person in the Central Valley is counted, because there is so much at stake,” she says.

“The Census (findings) are going to create a real opportunity for us to have an impact on the crisis, whether it be through new development or preserving some of the current affordable-housing stock.”

To that end, Faith in the Valley has partnered with Communities for a New California  in the Cuenta Conmigo (Count On Me) Coalition to help finish unfinished neighborhoods with the Census process.

“It’s vital that everybody be counted,” Nkosi emphasizes. “As rents rise and wages aren’t keeping pace, affordable housing becomes more out of reach. For the cost-burdened, one  unexpected event can push them into eviction, which leads to  homelessness. We need a stopgap to keep folks from getting there in the first place.”

 

 

Un hogar para cada familia

El Censo 2020 podría ayudar a aliviar la crisis de viviendas asequibles en San Joaquin Valley

 

Los fondos federales basados en datos del Censo nutren un amplio espectro de programas, incluido el apoyo a viviendas asequibles en gran parte patrocinado por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, Department of Housing and Urban Development).

El gobierno federal define “vivienda asequible” como una vivienda que cuesta 30 por ciento o menos que el ingreso familiar. Si una familia paga más, se clasifica como “costo recargado”, lo que lleva a la posibilidad de que la familia tenga que renunciar a otras necesidades (atención médica, alimentos, ropa) con el fin de pagar el alquiler o la hipoteca. El HUD estima que más de 12 millones de hogares gastan más de la mitad de sus ingresos anuales en vivienda.

New home building in Merced
Como la mayor parte de California, Merced sufre una crisis de vivienda y necesita la construcción de más casas nuevas.

La vivienda asequible en California, con casi 40 millones de ciudadanos, sigue siendo un problema central a medida que se amplía la brecha entre la oferta y la demanda de vivienda.

¿Sabía que en 2019, el número de personas que quedaron sin hogar aumentó en un 18% en el condado Merced?

“Es uno de los problemas más apremiantes en el Valle Central”, dice Janine Nkosi, profesora de sociología en el estado de Fresno y asesora regional de Faith in the Valley.

Faith in the Valley es un movimiento político comunitario que se enfoca en preocupaciones sociales de los condados de Fresno, Kern, Merced, Stanislaus y San Joaquin. Su membresía incluye 120 congregaciones que representan a 100 000 personas.
“No tenemos suficientes unidades de viviendas asequibles para abastecer a todas las personas que las necesitan”, dice Nkosi. “Los hallazgos del Censo crearán una oportunidad real para que tengamos un impacto en la crisis, ya sea a través de desarrollar nuevas, o preservar parte del stock actual de viviendas asequibles”.

Parte del trabajo de organización de Faith in the Valley implica una campaña puerta a puerta “para garantizar que se cuente a cada persona en el Valle Central, porque hay mucho en juego”, dice.

“Los hallazgos del Censo crearán una oportunidad real para que tengamos un impacto en la crisis, ya sea a través de desarrollar nuevas, o preservar parte del stock actual de viviendas asequibles”

Con ese fin, Faith in the Valley se ha asociado con Comunidades para una nueva California (CNC) en la Coalición Cuenta Conmigo para ayudar a terminar los vecindarios inacabados con el proceso del Censo.

“Es vital que todos sean contados”, enfatiza Nkosi. “A medida que aumentan los alquileres y los salarios no siguen el ritmo, la vivienda asequible se vuelve más fuera del alcance. A las familias que sufren de un costo recargado, tan sólo un evento inesperado puede empujarlas al desalojo, lo que lleva a más personas sin hogar. Necesitamos una medida provisional para evitar que la gente llegue a esa situación”.

 

 

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